Grandes Ecoles et Classes Préparatoires en France

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Un peu d'histoire ...

 

L'histoire des classes préparatoires débute au XVIIIème siècle avec la création du concours de recrutement pour les corps de l'armée nécessitant une préparation scientifique (ou "armes savantes"): l'Artillerie, la Marine et le Génie.Le concours du Génie a été le premier à être institué en 1692 par le marquis de Vauban (grand ingénieur et architecte militaire français). A cette époque les candidats devaient passer un examen oral portant sur les Mathématiques auprès d’un examinateur membre de l’Académie des Sciences. « Personne, écrit Vauban, ne doit être reçu dans les fortifications par faveur ou par recommandation. »

« Il faut que le mérite seul et la capacité des gens leur attirent les emplois. »

Des épreuves similaires fondées sur les Mathématiques sont par la suite instituées pour la sélection des candidats à l’Artillerie (1756) et à la Marine (1764). Naturellement, la réussite d’un tel examen d’admission nécessite une préparation rigoureuse, ce qui a donné initialement naissance aux « pensions de préparation ». Les premiers établissements préparatoires sont effectivement des institutions privées, très convoitées pour l’excellence des mathématiciens qui y enseignent (Laplace, Bossut, Monge) mais d’accès très restreint, souvent réservé à la noblesse. En 1802, 10 ans après la Révolution Française, sont créés les Lycées où l’on dispense des enseignements de Mathématiques et de Latin auprès d’un public plus large, l’objectif final étant l’admission au concours de l’Ecole Polytechnique (fondée en 1794). Il s’agit de la véritable naissances des classes préparatoires et du système des Grandes Ecoles.

De nos jours, les CPGE ou Classes Préparatoires aux Grandes Ecoles restent une des filières les plus prestigieuses de l’enseignement supérieur en France et elles constituent la principale voie d’accès aux Grandes Ecoles. Ces filières (appelées encore « classes prépa » ou « prépa ») sont caractérisées par un très haut niveau scientifique et préparent les plus grands talents français et étrangers à la réussite aux Concours des Grandes Ecoles.

Une particularité historique des classes préparatoires est qu’elles se situent toujours au sein des Lycées (établissement principalement dédiés à l’éducation secondaire). Parmi les plus prestigieux Lycées accueillant des Classes Préparatoires, on pourrait citer notamment les Lycées parisiens Louis le Grand, Henri IV, Saint Louis, etc. Les étudiants des prépas sont par conséquent souvent appelés « élèves », même s’ils suivent les cours de l’enseignement supérieur.

Le parcours

Le schéma ci-dessous présente les étapes clé du cursus scolaire dans le système des Grandes Ecoles. La durée totale du cycle est de 5 ans (2 années de prépa + 3 années d'Ecole). Le(s) diplôme(s) obtenus à l'issue de ce cycle de formation sont de niveau Bac+5 (Master) et permettent éventuellement de poursuivre son parcours par une Thèse.


Les filières scientifiques des CPGEs

Le cycle des classes préparatoires s'étale classiquement sur 2 ans. Les filières de la première année sont à vocation plutôt généraliste et dispensent des enseignements de très haut niveau en Mathématiques, Physique, Sciences de l’Ingénieur, Philosophie, Anglais et EPS (Education Physique et Sportive). Par ailleurs, une grande importance est accordée aux sports, notamment aux concours des Grandes Ecoles Militaires (y compris l’Ecole Polytechnique) où des épreuves de force et d’endurance physique sont également prévues. Il existe trois filières pour la première année de prépa mettant l’accent sur différents aspects scientifiques :

- MPSI : essentiellement orientée vers les Mathématiques (avec possibilité de choisir une matière optionnelle entre l’Informatique et les Sciences de l’Ingénieur)

-  PCSI : la priorité est donnée à la Physique et à la Chimie

-  PTSI : l’accent ici est mis sur les aspects technologiques (conception mécanique, automatique, électronique, etc.).

A la fin de cette première année de CPGE, un jury se réunit et décide quant à la validation de l’année de chaque élève en fonction de ses résultats, de son application et de l’impression générale qu’il laisse. Les étudiants admis en deuxième année peuvent choisir parmi les spécialisations suivantes:

-  MP : Mathématiques et Physique

-  PC : Physique et Chimie

-  PSI : Physique et Sciences de l'Ingénieur

-  TSI : Technologie et Sciences de l'Ingénieur

Par exemple, il est très fréquent que les élèves de MPSI choisissent d’intégrer les classes de MP ou de PSI. En revanche, il est tout à fait envisageable qu’un élève de MPSI intègre une classe de PC ou inversement, un élève de PCSI entre en MP en seconde année (après décision du jury bien entendu). Les Grandes Ecoles recrutent de manière quasi-équivalente à partir des filières MP, PC et PSI, la filière TSI étant relativement minoritaire. Il est également intéressant de noter que dans les grands Lycées, les élèves les plus brillants de première année sont admis dans des classes de très haut niveau distinguées par des « étoiles » : MP*, PC*, PSI*. Celles-ci préparent aux Concours les plus prestigieux comme ceux de l’Ecole Polytechnique, les ENS (Ecole Normale Supérieure), l’Ecole des Mines et l’Ecole Centrale.

Les matières scientifiques en classes préparatoires

 

Le programme en sciences est similaire à celui enseigné à l’Université mais les exigences de talent, d’assiduïté et bien entendu de résultats sont nettement supérieures à celles de la Faculté. Cette sélectivité n’est pas un hasard puisqu’elle prépare aux très prestigieuses Grandes Ecoles qui constituent « la voie royale » vers les postes les plus convoités dans la recherche et en entreprise.

 

Liens Utiles

 

Fondations

Fondation "Minu Balkanski"

Universités et Grandes Ecoles

Site Web de l'Ecole Normale Supérieure ENS (Ulm)

Page du concours international d'entrée pour l'ENS (Ulm)

Site Web de l'Ecole Polytechnique

Site Web du Lycée Louis Le Grand

Site Web de L'Ecole Supérieure D'Electricité

Site Web de Télécom Paris

 

Divers

Association des Etudiants Bulgares à Paris

Centre National des Ouvres Universitaires et Scolaires

 

Mis à jour ( Dimanche, 19 Juin 2011 17:12 )  

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